Georgia, la encrucijada del Cáucaso II

El Gran Cáucaso es la frontera natural de Georgia con Rusia por el norte. A la vez que aísla también protege a los georgianos con sus picos de más de 5.000 metros de altura, glaciares y los contados pasos para atravesar esta cadena montañosa. Uno de estos pasos, utilizado desde la más remota antigüedad, se alcanza por la llamada Carretera Militar Georgiana, que comunica Tbilisi con la ciudad rusa de Vladikavkaz.

Ushguli-Georgia
Ushguli-Georgia

El Rincón del Trotamundos. Javier Elcuaz del Arco.

Fueron soldados rusos quienes construyeron la carretera a principios del siglo XIX con la anexión de Georgia al Imperio Ruso. Se usaron las técnicas constructivas más avanzadas de la época para facilitar el tránsito a lo largo de una antigua ruta utilizada con propósitos comerciales. Actualmente es una importante vía para el transporte de mercancías, no solo para Georgia y Rusia, sino también para Armenia. También es un trayecto turístico de primer orden, pues además de introducirnos en la espectacular orografía del Cáucaso oriental, es el acceso a lugares tan icónicos como el monasterio de Jvari, Mtskheta, Ananuri, la estación de esquí de Gudauri, Stepantsminda y el monasterio de Gergeti, bajo la colosal mole del monte Kazbek.

Carretera-Militar-Georgia
Carretera-Militar-Georgia

La estación de esquí de Gudauri está a 120 kilómetros de Tbilisi. Desde una altura de 2.200 metros ofrece unas vistas espectaculares del Cáucaso sur con sus picos agudos y abruptas laderas cubiertas de pastos alpinos y dispersas manchas de bosques de abedules en los lugares más resguardados. En continua expansión de infraestructuras, también ofrece la posibilidad de seguir senderos para conocer esta región. Uno de ellos nos lleva a Kvesheti por la quebrada de Jada. Guardados en la distancia por torres defensivas descendemos 850 metros en unos 15 kilómetros, pasando junto a un pequeño monasterio en ruinas y una fuente de agua ferruginosa, hasta alcanzar el fondo del valle que nos lleva hasta la Carretera Militar poco después de Kvesheti.

Gudauri-Georgia
Gudauri-Georgia
Ruta-Gudauri-Georgia
Ruta-Gudauri-Georgia
Ruta-Gudauri-Georgia
Ruta-Gudauri-Georgia

El punto más alto de la Carretera Militar es el puerto de la Cruz, Jvari, a 2.379 metros de altitud. No muy lejos se encuentra un monumento dedicado a la amistad ruso-georgiana donde se ofrecen vuelos en parapente.

Monumento-amistad-ruso-georgiana-Georgia
Monumento-amistad-ruso-georgiana-Georgia

Stepantsminda, la antigua Kazbegui, se encuentra a 155 kilómetros de Tbilisi y a 12 de la frontera rusa. Esta ciudad, la más importante del Gran Cáucaso oriental georgiano, ofrece los servicios necesarios para alojarse y practicar montañismo y, también, una imagen inolvidable del  enorme perfil del monte Kazbek elevando sus 5.047 msnm por encima de la silueta de la pequeña iglesia de la Trinidad de Gergeti.

Gergeti-y-Kazbek-Georgia
Gergeti-y-Kazbek-Georgia
Gergeti-y-Kazbek-Georgia
Gergeti-y-Kazbek-Georgia

Aunque una carretera sube hasta Gergeti, es muy aconsejable llegar caminando por una ruta circular de apenas 5 kilómetros para disfrutar de la naturaleza en estado puro que encontramos en esta región. La iglesia conserva la pureza de líneas del sigo XIV y es un mirador de las poderosas montañas que rodean este impresionante entorno, con Stepantsminda extendiendo su caserío a nuestros pies.

Stepantsminda-Georgia
Stepantsminda-Georgia
Gergeti-Georgia
Gergeti-Georgia
Gergeti-Georgia
Gergeti-Georgia
Gergeti-Georgia
Gergeti-Georgia
Gergeti-Georgia
Gergeti-Georgia
Ruta-Gergeti-Georgia
Ruta-Gergeti-Georgia

Para conocer el Gran Cáucaso occidental nos trasladamos a Svanetia. Limitando con Rusia al norte y Abjasia al oeste, esta región alberga la cumbre del Cáucaso georgiano, el monte Shkhara con 5.068 msnm. Sus altos valles fueron refugio de iconos, reliquias y objetos artísticos para evitar el pillaje en los momentos más turbulentos de la historia de Georgia. Sus habitantes, los esvanos, nunca fueron sometidos y aunque han vivido según sus propias leyes y tradiciones, actualmente son hospitalarios y volcados hacia el turismo.

Mestia-Georgia
Mestia-Georgia

La capital de Svanetia es Mestia. Su emplazamiento entre elevadas montañas coronadas por glaciares y sus torres medievales transmiten una sensación de fortaleza ante las adversidades de un medio físico y un pasado agitado. La ciudad se está transformando para acoger al creciente número de visitantes que buscan el contacto con la naturaleza. Es punto de partida para rutas senderistas muy interesantes de un día o varias jornadas. Una ruta de unas tres horas, tras un acercamiento en vehículo al punto de partida, nos lleva hasta los pies del glaciar Chalaadi. Tras salvar las rápidas aguas del río Mestiachala por un puente suspendido, la senda, señalizada, asciende cómodamente entre abedules. Superado el bosque, veremos el glaciar Chalaadi descolgando sus formas congeladas bajo los imponentes picos de un entorno desolado de alta montaña dominado por la roca.

Chalaadi-Georgia
Chalaadi-Georgia
Chalaadi-Georgia
Chalaadi-Georgia

De Mestia también parte una ruta de varios días para llegar a Ushguli, la población más alta de Georgia, que con su iglesia del siglo XII, dedicada a la Virgen, edificada sobre una colina a los pies del monte Shkhara y sus torres defensivas es un lugar fascinante. La ascensión al monte Guri, comenzando en la propia Ushguli, ofrece unas vistas magníficas de la cohorte de glaciares que acompañan a este pico y de los verdes valles que aquí se inician.

Ushguli-Georgia
Ushguli-Georgia
Ushguli-Georgia
Ushguli-Georgia
Ushguli-Georgia
Ushguli-Georgia
Ushguli-Georgia
Ushguli-Georgia
Ushguli-Georgia
Ushguli-Georgia
Monte-Guri-Georgia
Monte-Guri-Georgia
Monte-Guri-Georgia
Monte-Guri-Georgia
Monte-Guri-Georgia
Monte-Guri-Georgia

El recorrido de Mestia a Ushguli corre en paralelo a las cumbres de esta región del Gran Cáucaso, siguiendo senderos tradicionales señalizados y perfectamente mantenidos. No sólo es una inmersión en un medio físico de montaña atravesando bosques húmedos, floridos incluso en agosto, y grandes extensiones tapizadas de rododendro enano, superando collados desde donde dominamos las masas de hielo glaciar descendiendo de las alturas y el origen de los tumultuosos ríos que originaron estos valles, sino que nos acerca a la vida y a la historia de los esvanos,  quienes levantaron las torres características de estos asentamientos y que aún los habitan, pese a la dureza de la existencia en un medio tan hostil.

Monte-Ushba-Georgia
Monte-Ushba-Georgia
Adishi-Georgia
Adishi-Georgia
Adishi-Georgia
Adishi-Georgia
Valle-Adishchala-Georgia
Valle-Adishchala-Georgia
Glaciar-Adishi-Georgia
Glaciar-Adishi-Georgia
Glaciar-Adishi-Georgia
Glaciar-Adishi-Georgia
Valle-Adishchala-Georgia
Valle-Adishchala-Georgia
Paso-Chkhuntieri-Georgia
Paso-Chkhuntieri-Georgia

Sólo una de las etapas de esta ruta alcanza los mil metros de desnivel acumulado, las demás están en torno a los quinientos metros. Las localidades por donde discurre, conectadas por carretera con Mestia, proporcionan servicios de alojamiento y restauración con conexión a Internet.

Valle-Kaldeschala-Georgia
Valle-Kaldeschala-Georgia
Glaciar-Zaresho-Khalde-Georgia
Glaciar-Zaresho-Khalde-Georgia

Terminamos el recorrido por Georgia en la ciudad costera de Batumi. La actividad de su puerto en el Mar Negro, su aeropuerto internacional y sus muchos atractivos turísticos la han convertido en un polo de vibrante vida urbana, sin descuidar la integración en el entorno natural. Visitar su jardín botánico, concebido y mantenido para albergar más de 5.000 plantas originarias de nueve zonas geográficas; caminar o montar en bicicleta entre jardines, esculturas, instalaciones deportivas o de ocio por su bulevar de 7 kilómetros de longitud dejando a un lado las playas y al otro los modernos y estéticos edificios de reciente construcción o desplazarse por el centro de la ciudad entre hermosas muestras de la arquitectura imperial de finales del siglo XIX, son algunos de los placeres que se pueden disfrutar en Batumi.

Batumi-Georgia
Batumi-Georgia
Batumi-Georgia
Batumi-Georgia
Batumi-Georgia
Batumi-Georgia
Batumi-Georgia
Batumi-Georgia
Batumi-Georgia
Batumi-Georgia
Batumi-Georgia
Batumi-Georgia
Batumi-Georgia
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