Georgia, la encrucijada del Cáucaso I

A medio camino entre Europa y Asia, conexión natural entre los mares Negro y Caspio, un territorio delimitado por dos cadenas montañosas configurando un lugar de tránsito por donde se expandieron civilizaciones desde el pasado más remoto son las señas de identidad de Georgia.

Mezquita Central de Tbilisi-Georgia-Cáucaso
Mezquita Central de Tbilisi-Georgia-Cáucaso

El Rincón del Trotamundos. Javier Elcuaz del Arco

Griegos, romanos, árabes, persas, mongoles, otomanos, turcos y rusos conquistaron, total o parcialmente, los casi 70.000 kilómetros cuadrados poblados por los cuatro millones y medio de habitantes que componen la población actual de Georgia. La huella dejada por los invasores ha enriquecido la peculiar cultura georgiana desde la gastronomía a la arquitectura.

Paseando por la capital, Tiflis, o Tbilisi en georgiano, se siente la convivencia en perfecta armonía de la Iglesia ortodoxa con las religiones musulmana y judía, resultado del asentamiento de comunidades procedentes de naciones vecinas.  Al igual que el resto del país, la ciudad se abre y atrae al turismo por su riqueza cultural, histórica, arquitectónica, paisajística, botánica, gastronómica, comercial, de ocio …

Georgia-Cáucaso
Estatua-del-rey-Vakhtang-Gorgasali-Georgia
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Catedral armenia de San Jorge-Georgia
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Interior de la Gran Sinagoga-Georgia

La fortaleza Narikala domina desde la altura los distritos que componen Tbilisi extendiéndose en las dos riberas del río Mtkvari o Kura. Atraen poderosamente la mirada las elevadas siluetas de las iglesias ortodoxas con su planta de cruz griega. Al frente, a una altura similar, brilla la dorada cúpula de la catedral Sameba de reciente obra. A la izquierda se levantan los edificios de los barrios más modernos entre los que discurre la vibrante avenida Rustaveli.

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La fortaleza Narikala-Georgia
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Tbilisi-Georgia
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Iglesia de Metheki y catedral Sameba-Georgia

Hay que callejear por la ciudad vieja de Tbilisi, Kala, para descubrir los atractivos que atesora, como la mezquita sobre el barrio de los baños, Abanotubani, con su pequeño y precioso desfiladero. Nos sorprenderán agradablemente los balcones tan elegantemente decorados.

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Balcones-Georgia
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Baños-de-azufre-Georgia
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Baños-de-Tbilisi-Georgia
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Baños-Orbeliani-Georgia
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Desfiladero-tras-los-baños-Georgia

Pero será caminando hacia la Catedral de Sioni cuando las huellas del paso del tiempo y las civilizaciones por esta ciudad nos produzcan la mayor impresión. La sucesión de restos del pasado, muchos de ellos restaurados tras los efectos sísmicos sufridos, incluyen iglesias azeríes y armenias, católicas y ortodoxas, sinagogas y construcciones civiles como caravasares, palacios, museos y hasta un teatro de marionetas con una curiosísima fachada. En cualquiera de los restaurantes de este distrito podremos degustar la rica cocina de la región a unos precios muy convenientes.

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Museo-histórico-dentro-de-un-caravasar-Georgia
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Catedral-Sioni-Georgia
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Catedral-Sioni-Georgia
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Basílica-de-Anchiskhati-Georgia
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Basílica-de-Anchiskhati-Georgia
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Teatro-de-marionetas-Georgia
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Plaza-de-la-libertad-Georgia
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Catedral-Sameba-Georgia
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Catedral-Sameba-Georgia
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Catedral-Sameba-Georgia
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Catedral-Sameba-Georgia
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Catedral-Sameba-Georgia

A 15 kilómetros de Tbilisi se encuentra Mtsjeta, la antigua capital del reino de Kartli-Iberia. Situada donde el río Aragvi, procedente de los glaciares del Gran Cáucaso, se une al Kura, originado en las llanuras turcas del Cáucaso Menor. Su catedral, Svestisjoveli, es la capital oficiosa de la ortodoxia georgiana. De visita obligada por su gran valor histórico y arquitectónico, sus extraordinarias dimensiones, grabados exteriores y los frescos de su interior, junto con las tumbas de varios reyes, nos sorprenderán muy  gratamente.

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Mtsjeta-Georgia
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Catedral-Svetisjoveli-Georgia
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Catedral-Svetisjoveli-Georgia
Georgia-Cáucaso
Catedral-Svetisjoveli-Georgia
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Cruz-de-Santa-Nino-Georgia
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Catedral-Svetisjoveli-Georgia
Georgia-Cáucaso
Catedral-Svetisjoveli-Georgia

A 6 kilómetros por carretera de Mtsjeta, dominando desde la altura toda la región destaca la silueta del monasterio de Jvari. Otro lugar que no podemos pasar por alto. Su importancia no se debe solamente a su privilegiado emplazamiento, sino que además de su significado espiritual por ser el lugar donde santa Nino plantó su cruz de vid por primera vez en la pagana Mtsjeta, su arquitectura fue el modelo para el estilo eclesiástico transcaucásico. Se construyó a finales del siglo VI sobre una planta de cuatro ábsides. Aunque su interior es muy austero porque los frescos han desaparecido, la decoración de su exterior merece una atenta observación.

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Monasterio-de-Jvari-Georgia
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Monasterio-de-Jvari-Georgia
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Monasterio-de-Jvari-Georgia
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Monasterio-de-Jvari-Georgia
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Monasterio-de-Jvari-Georgia

A 66 kilómetros de Tbilisi, siguiendo la Carretera Militar de Georgia, la fortaleza eclesiástica de Ananuri ofrece una imagen sobre el azul celeste de las aguas del embalse de Jinvali que se quedará grabada en la memoria. El complejo contiene dos iglesias y una torre defensiva. La entrada del recinto se abre frente a la iglesia más reciente, de finales del siglo XVII. Su decorado exterior y los frescos de su interior merecen una visita pausada. La otra iglesia, un siglo más antigua y en peor estado de conservación, es el santuario de los duques de Aragvi. Aunque su interior es muy oscuro, guarda unos frescos hermosísimos. La tercera construcción es una torre defensiva. Si su puerta está abierta es interesante subir para disfrutar las vistas que proporciona.

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Ananuri-Georgia
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Ananuri-Georgia
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Ananuri-Georgia
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Ananuri-Georgia
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Ananuri-Georgia
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Ananuri-Georgia

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