El encanto del occidente de Cantabria

Cuevas que guardan con celo maravillas geológicas, secuoyas de 40 metros de altura, villas costeras con largas playas y un rico patrimonio natural, arquitectónico y cultural en un territorio siempre verde surcado por agrestes sierras, constituyen algunos de los muchos valores que el occidente cántabro regala generosamente a quienes se acercan a visitarlo.

 

Bosque de las secuoyas-Cantabria

El Rincón del Trotamundos. Javier Elcuaz del Arco

La cueva El Soplao se encuentra a 83 kilómetros hacia el oeste de Santander, en la Sierra de Arnero. Llegamos a ella por una carretera que parte del pueblo de Rábago. Los trabajos de perforación de la mina de La Florida descubrieron esta maravilla a principios del siglo XX.

Tren minero en El Soplao-Cantabria

Entrada galería en El Soplao-Cantabria

Un moderno y espacioso centro de visitantes nos recibe junto a un gran aparcamiento con vistas a la Sierra de Peña Sagra.

Sierra de Peña Sagra-Cantabria

La visita turística comienza con un corto recorrido en tren minero hasta el interior de la cueva, donde comienza el recorrido por salas y galerías, de una hora de duración, adaptado para caminar con total comodidad y seguridad. El conjunto de excéntricas, estalactitas, estalagmitas, perlas de las cavernas, columnas y coladas es verdaderamente extraordinario.

También se ofrece un recorrido de aventura de dos horas y media por el suelo original y lugares menos accesibles en la cueva.

A 2,5 kilómetros de Cabezón de la Sal por la carretera CA-135 se encuentra el Monumento Natural de las Secuoyas del Monte Cabezón. Se trata de una extensión de 2,5 hectáreas donde crecen 848 pies de Sequoia sempervirens y 25 pies de Pinus radiata.

En la década de 1940, por la política de autarquía de la dictadura franquista, se plantaron especies de rápido crecimiento para obtener materias primas para la industria. Pasados los años, cambiaron los intereses industriales y las secuoyas han permanecido hasta nuestros días. Gracias a ello podemos contemplar ejemplares de hasta 40 metros de altura y dos metros de diámetro.

Bosque de las secuoyas-Cantabria

Bosque de las secuoyas-Cantabria

Bosque de las secuoyas-Cantabria

Bosque de las secuoyas-Cantabria

El recorrido por tan singular espacio comienza por una pasarela de madera adaptada al paso de sillas de ruedas y discurre entre las secuoyas sin ninguna señalización. Aunque no existe peligro de pérdida por la facilidad del terreno, se distinguen numerosos senderos creados por el libre caminar de los visitantes. Si existiera un recorrido definido se hubiera evitado la erosión del entorno.

Sólo nos separan 13 kilómetros por la carretera CA-135 desde el Monte Cabezón hasta la Villa de Comillas. Sus largas playas y recogidas calas de aguas limpias, junto con su rico conjunto arquitectónico con muestras del neogótico, neoárabe y neomudéjar, bien merecen una detenida visita.

Comillas-Cantabria

El edificio de su antigua Universidad Pontificia, el cementerio presidido por la imponente estatua del Ángel Guardián, el monumento al Marqués de Comillas, la capilla-panteón y palacio de Sobrellano, además de un largo etcétera, donde destaca el Capricho de Gaudí, ya tienen suficiente interés por sí solos. La unión de todos ellos convierten a Comillas en un lugar único para disfrutar intensamente de un paseo urbano.

Cementerio de Comillas-Cantabria

Cementerio de Comillas-Cantabria

Cementerio de Comillas-Cantabria

Cementerio de Comillas-Cantabria

Cementerio de Comillas-Cantabria

Cementerio de Comillas-Cantabria

Casa del Duque de Almodóvar del Río. Comillas-Cantabria

Es obligada la visita guiada al Capricho de Gaudí para apreciar sus numerosos y magistrales detalles, funcionales y decorativos, tan sabiamente distribuidos. La torre-minarete personaliza la silueta del edificio. Su planta es una U que encierra y protege el invernadero para las plantas exóticas de Máximo Díaz de Quijano, el indiano que encargó esta obra. Como también era un músico amateur, Gaudí incluirá en la decoración y en la construcción elementos alusivos y potenciadores de la ejecución musical.

Comillas-Cantabria

Capricho de Gaudí. Comillas-Cantabria

Capricho de Gaudí. Comillas-Cantabria

Capricho de Gaudí. Comillas-Cantabria

Capricho de Gaudí. Comillas-Cantabria

Capricho de Gaudí. Comillas-Cantabria

Capricho de Gaudí. Comillas-Cantabria

Capricho de Gaudí. Comillas-Cantabria

Capricho de Gaudí. Comillas-Cantabria

Capricho de Gaudí. Comillas-Cantabria

Al otro lado del Parque Natural de Oyambre, a una distancia de 11 kilómetros de Comillas, San Vicente de la Barquera nos ofrece su interesante patrimonio monumental, natural, histórico y gastronómico.

Desde el puente de la Barquera destacan las siluetas armónicas y poderosas del castillo del Rey y la iglesia de Santa Mª de los Ángeles dominando la Puebla Vieja, el casco antiguo de la villa declarado Conjunto Histórico Artístico desde el año 1987. Se conservan una buena parte de los lienzos norte y oeste de la muralla construida inicialmente en el siglo VIII, así como las puertas de Asturias o del Peregrino, la de la Barrera y la del Mar.

Vicente de la Barquera-Cantabria

Vicente de la Barquera-Cantabria

Vicente de la Barquera-Cantabria

Vicente de la Barquera-Cantabria

Vicente de la Barquera-Cantabria

Vicente de la Barquera-Cantabria

Los peregrinos que seguían el Camino de Santiago de la costa salvaban la ría de San Vicente por el puente de la Maza. Construido en el siglo XV sobre otro anterior de madera, en su tiempo fue el más largo del reino con 32 arcos. La villa contó con numerosos hospitales y albergues para peregrinos, como el Hospital de La Concepción.

Deambulando por sus calles encontraremos más edificaciones de interés, como el palacio de la familia Corro o la Torre del Preboste.

Vicente de la Barquera-Cantabria

Vicente de la Barquera-Cantabria

Vicente de la Barquera-Cantabria

Playas como el Rosal, Merón, la Maza, la Fuente o Gerra complementan la oferta turística de San Vicente de la Barquera.

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