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jun 07 2012

Las Carreras de Caballos por la playa en Sanlúcar cumplen 167

Categorías: Cuaderno de Viajes

 

Rincón del Trotamundos. 7/6/2012

El espectáculo comienza cuando cae la tarde y baja la marea. Son las carreras de caballos de Sanlúcar de Barrameda, aquellas que nacieron para acarrear el pescado hace siglo y medio y que hoy están declaradas de interés turístico internacional.Este verano cumplirán 167 años de historia y se celebrarán del 12 al 14 y del 27 al 29 de agosto con mucha vocación de futuro, porque hasta los niños organizan apuestas montando originales casetas sobre la playa.

Desde los palcos o desde la playa –donde el espectáculo es gratuito- las carreras se convierten en la cita por excelencia del verano. Un acontecimiento que cada mes de agosto concentra en la ciudad a miles de visitantes que acuden para presenciar en directo las carreras de caballos con el atardecer en Doñana de fondo.

Las fechas atienden al calendario de mareas, ya que los días de carreras tienen que coincidir con una buena bajamar para que los caballos puedan competir por la playa con orilla suficiente.

Durante estos días se celebrarán 23 carreras de purasangre en este singular hipódromo: la arena mojada cuando el mar se retira entre las playas de Bajo de Guía y Las Piletas. Y es que la bajamar determina tanto las fechas de las carreras –que varían cada año- como la hora de comienzo.

El espectáculo suele empezar sobre las seis y media de la tarde y concluye en torno a las nueve y media de la noche con más de 30.000 personas disfrutando del momento: la puesta de sol, con los purasangre galopando por la orilla y el parque nacional de Doñana al fondo.

La edición de este año tiene un presupuesto que ronda le medio millón de euros de los que 160.000 € serán para premios.

Carreras del XIX

La mitología cuenta que para descansar, el Dios Febos desenganchaba  los caballos de fuego de su carroza al llegar a las costas de Sanlúcar.

Algunos historiadores atribuyen el origen de las carreras a las que realizaban los caballos para acarrear el pescado, una hipótesis que otros descartan porque aquellas eran de resistencia y no de velocidad al  estilo inglés.

Lo cierto es que los caballos, la cocina marinera y el disfrute de las tardes de verano junto a la playa en este rincón de Andalucía vienen de antiguo.

A final del XIX, la aristocracia se trasladaba a Sanlúcar para “los baños de ola”, convirtiéndose así en unos de los destinos pioneros en el desarrollo del turismo en España junto con Santander y San Sebastián.

Las carreras de caballos se vienen celebrando desde 1845 y en ella participan hoy en día los mejores jinetes.

Con el tiempo, la competición ha crecido en prestigio y variedad y en las  últimas ediciones hay carreras para jockeys (profesionales), gentlemen (aficionados) y amazonas.

En 1981 resurgieron con auge, al refundarse la antigua Sociedad de Caballos de Sanlúcar de Barrameda, que desde entonces se encarga de la organización. Hoy son el acontecimiento deportivo, turístico y social más relevante del verano en el sur de España.

Una ciudad señorial

La ocasión se presenta como una oportunidad para conocer Sanlúcar de Barrameda, una ciudad señorial enclavada en la desembocadura del Guadalquivir, el río grande de Andalucía y muy marcada con el descubrimiento del Nuevo Mundo. Desde Sanlúcar partió Cristóbal Colón en su tercer viaje a las Américas y también Magallanes en su primera vuelta al mundo.

Su prosperidad económica le llega con el comercio americano y de nuevo con influencia de la aristocracia y las empresas bodegueras, que impulsaron su economía y su cultura, una herencia que marcado para siempre la trama urbana de la ciudad.

Las carreras también son una oportunidad estupenda para disfrutar de la gastronomía, presidida por la manzanilla, el vino por excelencia de la tierra, y los langostinos de Sanlúcar. www.carrerassanlucar.es

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